大腦衰老,免疫系統起了部分壞作用

社會 科技日報 2019-07-05 17:34
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英國《自然》雜志3日發表了一項關于衰老的最新研究:斯坦福大學科學家在小鼠體內能產生新神經元的細胞群(神經發生微環境)中,觀察到了年齡相關性變化。研究發現,免疫系統在神經發生微環境的年齡相關性功能下降中,發揮了一定作用。相關結果能用于開發策略,以幫助衰老哺乳動物的大腦對抗神經元前體細胞的減少。

哺乳動物的大腦能夠在神經發生微環境中生成新的神經元,這種微環境由神經干細胞、神經前體細胞和其他幾種細胞組成。微環境的功能及其產生新神經元的能力會隨年齡增長而下降,這種效應被認為會促進認知功能的下降。然而,尚不清楚這種微環境是如何隨年齡變化的,以及哪些因素導致了這些變化。

為了比較年輕和衰老神經發生微環境的細胞構成,斯坦福大學安妮·布魯奈特和同事對3只年輕小鼠(3月齡)和3只老年小鼠(28—29月齡)的腦細胞進行了表征。對14685個單細胞的RNA序列分析顯示,神經發生微環境存在年齡相關性變化,包括激活的神經干細胞和前體細胞的數量減少,以及衰老大腦中的T細胞(一種免疫細胞)浸潤。衰老大腦的T細胞會釋放一種名為干擾素γ的信號分子,經證明可以降低體外培養神經干細胞的增殖。

以上結果指明了在衰老過程中,神經元逐漸減少的其中一個原因,其可為針對年齡相關性認知功能障礙的免疫策略開發鋪平了道路。(記者張夢然)

[責任編輯:楊麗]

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